¿Cómo funciona el mecanismo de la bicicleta?

Física de la bicicleta

La compra de una nueva bicicleta o de sus accesorios puede resultar a menudo desconcertante para el principiante; la gente que trabaja en la tienda casi parece hablar un idioma diferente. Es casi tan malo como tratar de elegir un ordenador personal.

Desde nuestro punto de vista, a veces es difícil saber cuándo estamos utilizando un lenguaje cotidiano y cuándo nos deslizamos hacia la jerga técnica. Tenemos que hacer preguntas para asegurarnos de que estamos en la misma página con un cliente y de que entendemos realmente lo que está buscando, y a menudo es sólo una cuestión de asegurarse de que estamos de acuerdo en el significado de las palabras que estamos utilizando. Por ejemplo, a veces recibimos personas que piden una “rueda”, cuando lo que realmente necesitan es un neumático nuevo. Por otro lado, hemos recibido miradas de perplejidad cuando hemos entregado a alguien una “llanta”, cuando en realidad buscaban una rueda entera.

Por lo tanto, romper la barrera del lenguaje es un paso importante en las relaciones productivas entre los clientes y los empleados de las tiendas de bicicletas. Para ello, a continuación se ofrece un glosario con un desglose de la anatomía de la bicicleta.

Historia de la bicicleta

Con demasiada frecuencia se ve a personas que hacen girar los pedales de forma maniática o que avanzan con dificultad, sin apenas poder mover la bicicleta. La vida sería un poco más fácil para estas personas si utilizaran las marchas correctamente.

Las marchas convierten el esfuerzo que realizas en los pedales en un determinado rendimiento en la rueda. La fuerza que pueden producir los músculos tiene un límite y, por lo general, hay una cadencia óptima (la velocidad a la que giran los pedales) con la que se es más eficiente.

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El cambio de marchas se realiza en el casete (un conjunto de piñones en la rueda trasera) mediante el desviador trasero. Éste desplaza la cadena hacia arriba o hacia abajo en el casete. A medida que el desviador se mueve para cambiar de marcha, fuerza la cadena contra rampas o escalones, moviéndola hacia un piñón más grande o más pequeño.

Los engranajes de la parte delantera proporcionan grandes saltos, que cambian efectivamente el rango de sus marchas, de modo que se adaptan más a la alta velocidad, al terreno plano o a la escalada de baja velocidad. El casete le permite seleccionar su marcha con mayor precisión dentro de esa gama a medida que modula su esfuerzo.

Matemáticas de la bicicleta

Respuesta:  El mecanismo de rueda libre de una bicicleta permite que la rueda trasera gire más rápido que los pedales. Si no hubiera rueda libre en una bicicleta, un simple paseo podría ser agotador, porque uno nunca podría dejar de bombear los pedales. Y bajar una pendiente sería francamente peligroso, porque los pedales girarían solos, más rápido de lo que uno podría seguir.

Tren de potencia de una bicicleta: El tren de potencia de una bicicleta sencilla consiste en un par de pedales, dos piñones y una cadena. Los pedales están fijados a un piñón, el delantero, que se monta en la bicicleta por debajo del sillín. El segundo piñón está conectado al buje de la rueda trasera. La cadena conecta los dos piñones. Al girar los pedales, el piñón delantero gira. La cadena transfiere esa rotación al piñón trasero, que hace girar la rueda trasera, y la bicicleta avanza. Cuanto más rápido gires los pedales, más rápido irá la rueda trasera y más rápido irá la bicicleta.

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La marcha por inercia: En algún momento -al ir cuesta abajo, por ejemplo- la velocidad es lo suficientemente alta como para que la rueda trasera gire más rápido que los pedales. Es entonces cuando se produce el coasting: dejamos de accionar los pedales y dejamos que el impulso de la bicicleta siga avanzando. Esto es posible gracias a la rueda libre. En una bicicleta, en lugar de estar fijado a la rueda, el piñón trasero está montado en un mecanismo de rueda libre, que está integrado en el buje de la rueda -un “freehub”- o unido al buje, lo que lo convierte en una verdadera rueda libre.

La ciencia de la bicicleta

La empresa irlandesa Super Wheel System ha lanzado su Forciclette, impulsada por muelles. Presentada como una alternativa a la bicicleta eléctrica, la Super Wheel Forciclette utiliza el peso del ciclista convirtiéndolo en propulsión hacia delante de la bicicleta para conseguir un aumento de la eficiencia de hasta el 30%. Esto es lo que sabemos hasta ahora.

La Super Wheel Forciclette utiliza su tecnología patentada de conversión de peso (masa) en energía para mejorar la eficiencia del ciclismo. Se basa únicamente en la fuerza humana, pero con un 30% de aumento de la eficiencia, el fundador Simon Chan está comercializando la Forciclette como una alternativa a la bicicleta eléctrica.

Los detalles sobre el concepto de la Super Rueda son muy escasos. Se dice que la tecnología se ha tomado prestada de la utilizada en las ruedas de los coches. El diseño de la Forciclette tiene dos componentes clave: el mecanismo externo de ocho muelles y el accionamiento interno.

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El peso del ciclista tiene el efecto de comprimir los muelles de la parte superior de la rueda. Cuando la rueda gira hacia delante, esos muelles se descomprimen al llegar a la parte inferior, y luego se vuelven a comprimir al girar de nuevo hacia la parte superior. De ahí viene la energía libre. Se almacena en los muelles bajo el peso del ciclista y, cuando la rueda rueda hacia delante, esa energía se libera y se convierte en propulsión hacia delante.