¿Que no debo comer si mi bebé es intolerante a la lactosa?

Leche sin lactosa para bebés

Aunque es relativamente infrecuente, los bebés pueden ser intolerantes a la lactosa. Sigue leyendo para saber cómo detectar los síntomas y lo que significa para la dieta de tu bebé, así como para su salud y desarrollo futuros.

La lactosa es un azúcar que se encuentra de forma natural en la leche y en la mayoría de los productos lácteos. Para descomponerla, de modo que sea más fácil de digerir, el cuerpo utiliza la lactasa, una enzima digestiva producida en el intestino1. La intolerancia se produce cuando el organismo es incapaz de producir suficiente lactasa para digerir la lactosa.

Aunque los síntomas pueden ser muy similares, es importante recordar que la intolerancia a la lactosa no es lo mismo que tener una alergia a la leche.  En el caso de la alergia a la leche, el sistema inmunitario está implicado, mientras que en la intolerancia no lo está.

Primaria: es cuando la producción natural de lactasa del organismo disminuye en torno al 10-30%. Esto puede deberse a la edad o a la reducción de la cantidad de productos lácteos que se consumen. La intolerancia primaria a la lactosa no suele producirse antes de la edad adulta y, en la mayoría de los casos, se asocia a grupos culturales en los que los productos lácteos no forman parte de la dieta de los adultos5.

Papilla para bebés sin lactosa

La intolerancia a la lactosa se da en personas que no pueden digerirla. La lactosa es el azúcar que se encuentra en la leche. También se encuentra en otros productos lácteos, como los helados y los quesos blandos. Las personas con intolerancia a la lactosa no producen suficiente lactasa. La lactasa es una enzima natural producida por el tracto intestinal que digiere la lactosa. Cuando no hay suficiente lactasa, la lactosa que se ingiere no se digiere y se queda en los intestinos causando gases, hinchazón, calambres estomacales y diarrea.

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Muchos padres confunden los términos intolerancia a la lactosa y alergia a la leche. Aunque pueden compartir síntomas similares, son condiciones totalmente diferentes. La intolerancia a la lactosa es un problema digestivo, mientras que la alergia a la leche afecta al sistema inmunitario. Tu hijo puede someterse a pruebas de alergia a la leche o de intolerancia a la lactosa.

Es raro que un bebé nazca con intolerancia a la lactosa. Sin embargo, tras un episodio de diarrea grave, que puede afectar temporalmente a la capacidad de producir lactasa, un niño pequeño o mayor puede tener problemas para digerir la leche durante una o dos semanas. Tomar leche o comer ciertos alimentos lácteos puede provocar los síntomas comunes de la intolerancia a la lactosa y más diarrea.

Leche sin lactosa para bebés de 1 a 3 años

Se calcula que 1 de cada 14 niños menores de tres años tendrá algún tipo de alergia alimentaria, siendo las más comunes la leche, el huevo, los cacahuetes, los frutos secos, la soja, el pescado y el trigo.  ¿Sabías que alrededor del 2% de los bebés tienen alergia a la leche o alergia a la proteína de la leche de vaca (APLV)?[1] Es el problema nutricional más común que tienen los bebés y va en aumento. Las investigaciones aún no han encontrado el motivo, pero como dietista pediátrica, cada vez me encuentro con más bebés y niños con APLV. Si quieres recibir una versión en PDF de este blog directamente en tu bandeja de entrada, introduce tus datos a continuación.

¿Qué es el CMPA?  La leche de vaca contiene de forma natural una serie de nutrientes, entre ellos las proteínas. Las proteínas que se encuentran en la leche de vaca se denominan caseína y suero. Cuando algunos bebés consumen leche de vaca, su cuerpo reacciona a estas proteínas y desencadena una respuesta inmunitaria que libera anticuerpos. Estas reacciones alérgicas pueden producirse inmediatamente después de la ingesta de cualquier producto de la leche de vaca, lo que se denomina respuesta mediada por IgE, o pueden retrasarse, lo que se denomina respuesta no mediada por IgE.  ¿Es necesario que mi bebé evite todos los alimentos que contengan leche? Sea cual sea el tipo de alergia a la leche que tenga su bebé, es muy importante que siga una dieta completamente libre de lácteos. Esto no sólo significa evitar la leche de vaca, sino cualquier alimento que contenga productos lácteos de vaca, como la mantequilla, el yogur, el queso, las natillas y los helados.  ¿Y la leche de cabra? Como las proteínas de la leche de vaca son bastante similares a las de otras leches de mamíferos, tu hijo también deberá evitar la leche de otros animales, como la de cabra, oveja y búfala, incluidos los quesos elaborados con estas leches.

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Síntomas del bebé con intolerancia a la lactosa

La lactosa es el azúcar que se encuentra de forma natural en la leche y los productos lácteos, así como en los alimentos con ingredientes como la leche o el suero. Para que el cuerpo pueda utilizar la lactosa, tiene que descomponerla mediante una enzima llamada lactasa. La intolerancia a la lactosa es una afección que se produce cuando una persona no produce suficiente lactasa para descomponer la lactosa de los alimentos.

Cuando se eliminan los productos lácteos de la dieta debido a la intolerancia a la lactosa, se elimina una importante fuente de calcio y otras vitaminas y minerales. Por ello, su hijo tendrá que obtener el calcio de otras fuentes, o puede necesitar tomar un suplemento de calcio. Asegúrese de consultar con el médico o el dietista de su hijo antes de darle cualquier suplemento. La cantidad de calcio que necesita un niño dependerá de su tamaño y edad.

Leer las etiquetas de los alimentos/nutrición es un hábito muy importante para buscar alimentos que no contengan lactosa. La lactosa puede presentarse de muchas formas «ocultas», e incluso los productos que no parecen llevar leche, pueden tener de hecho un producto lácteo como ingrediente.