¿Qué pasa cuando tienes la bilirrubina alta?

Bilirrubina normwert

La hiperbilirrubinemia es una acumulación excesiva de bilirrubina, un compuesto de color amarillo pardo que se forma normalmente cuando los glóbulos rojos se descomponen como parte de su ciclo vital habitual. La bilirrubina es alterada químicamente por el hígado en una forma que puede ser excretada con seguridad en las heces y la orina.

Sin embargo, cuando la cantidad de glóbulos rojos que se descomponen es anormalmente alta o el hígado no es capaz de deshacerse de la hemoglobina en el torrente sanguíneo, puede producirse una hiperbilirrubinemia. En los bebés, esto puede ocurrir porque el organismo no puede eliminar bien la bilirrubina en los primeros días de vida. Después de esa edad, puede ser un indicio de enfermedad.

Si los niveles de bilirrubina se vuelven tóxicos en el cerebro, pueden producirse complicaciones, especialmente en los recién nacidos, lo que puede llevar a una condición conocida como kernicterus en la que pueden producirse convulsiones, daños cerebrales irreversibles y la muerte.

Los glóbulos rojos duran una media de unos 120 días en nuestro torrente sanguíneo. El cuerpo produce normalmente bilirrubina como subproducto de la descomposición de los glóbulos rojos cuando son viejos o se han dañado. En consecuencia, nuestro torrente sanguíneo siempre lleva algún nivel de bilirrubina. Cuando la concentración de bilirrubina en nuestro torrente sanguíneo es anormalmente elevada, se trata de una hiperbilirrubinemia.

Ictericia

¿Qué es un análisis de sangre de bilirrubina? Un análisis de sangre de bilirrubina mide los niveles de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia amarillenta que se produce durante el proceso normal de descomposición de los glóbulos rojos. La bilirrubina se encuentra en la bilis, un líquido del hígado que ayuda a digerir los alimentos. Si el hígado está sano, eliminará la mayor parte de la bilirrubina del organismo. Si el hígado está dañado, la bilirrubina puede salir del hígado y llegar a la sangre. Cuando entra demasiada bilirrubina en el torrente sanguíneo, puede causar ictericia, una condición que hace que la piel y los ojos se vuelvan amarillos. Los signos de ictericia, junto con un análisis de sangre de bilirrubina, pueden ayudar a su proveedor de atención médica a averiguar si tiene una enfermedad hepática.Otros nombres: Bilirrubina sérica total, TSB

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¿Para qué se utiliza? El análisis de sangre de la bilirrubina se utiliza para comprobar la salud del hígado. La prueba también se suele utilizar para ayudar a diagnosticar la ictericia de los recién nacidos. Muchos bebés sanos tienen ictericia porque sus hígados no están lo suficientemente maduros para eliminar suficiente bilirrubina. La ictericia del recién nacido suele ser inofensiva y desaparece en pocas semanas. Pero en algunos casos, los niveles elevados de bilirrubina pueden provocar daños cerebrales, por lo que a menudo se hacen pruebas a los bebés como medida de precaución.

Bilirrubina directa

Un análisis de sangre es cuando se toma una muestra de sangre del cuerpo para analizarla en un laboratorio. Los médicos piden análisis de sangre para comprobar cosas como los niveles de glucosa, hemoglobina o glóbulos blancos. Esto puede ayudarles a detectar problemas como una enfermedad o un problema médico. A veces, los análisis de sangre pueden ayudarles a ver el funcionamiento de un órgano (como el hígado o los riñones).

Los niveles altos de bilirrubina pueden significar que hay un problema en el hígado. En los recién nacidos, el hígado puede tardar algún tiempo en empezar a funcionar correctamente. Los niveles altos de bilirrubina pueden hacer que la piel y los ojos se vean amarillos, lo que se denomina ictericia.

Los recién nacidos, especialmente los prematuros, suelen tener niveles altos de bilirrubina y pueden necesitar una prueba de bilirrubina. La prueba también puede realizarse si un bebé o un niño tiene ictericia o una condición médica que hace que los niveles altos de bilirrubina sean más probables.

Su hijo debe poder comer y beber con normalidad, a no ser que le hagan otras pruebas que requieran ayuno previo. Informe a su médico de cualquier medicamento que tome su hijo, ya que algunos fármacos pueden afectar a los resultados de la prueba.

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Hiperbilirrubinemia

La ictericia es el color amarillo que se observa en la piel de muchos recién nacidos. La ictericia se produce cuando una sustancia química llamada bilirrubina se acumula en la sangre del bebé. Durante el embarazo, el hígado de la madre elimina la bilirrubina para el bebé, pero después del nacimiento el hígado del bebé debe eliminar la bilirrubina. En algunos bebés, el hígado puede no estar lo suficientemente desarrollado como para eliminar la bilirrubina de forma eficaz. Cuando se acumula demasiada bilirrubina en el cuerpo de un bebé, la piel y el blanco de los ojos pueden verse amarillos. Esta coloración amarilla se llama ictericia.

Si la ictericia grave no se trata durante mucho tiempo, puede provocar una enfermedad llamada kernicterus. El kernicterus es un tipo de daño cerebral que puede resultar de los altos niveles de bilirrubina en la sangre de un bebé. Puede causar parálisis cerebral atetósica y pérdida de audición. El kernicterus también causa problemas de visión y de dientes, y a veces puede provocar discapacidades intelectuales. La detección y el tratamiento tempranos de la ictericia pueden prevenir el kernicterus.

La ictericia suele aparecer primero en la cara y luego se desplaza al pecho, el vientre, los brazos y las piernas a medida que aumentan los niveles de bilirrubina. El blanco de los ojos también puede verse amarillo. La ictericia puede ser más difícil de ver en los bebés con un color de piel más oscuro. El médico o la enfermera del bebé pueden analizar la cantidad de bilirrubina en su sangre.