¿Cuáles son las principales características de las empresas transnacionales?

Definición de empresas transnacionales de la Unctad

Una empresa multinacional (EMN) tiene instalaciones y otros activos en al menos un país distinto al de origen. Una empresa multinacional suele tener oficinas y/o fábricas en diferentes países y una sede centralizada donde coordinan la gestión global. Algunas de estas empresas, también conocidas como organizaciones corporativas internacionales, apátridas o transnacionales, pueden tener presupuestos que superan los de algunos países pequeños.

Una corporación multinacional, o empresa multinacional, es una corporación internacional cuyas actividades comerciales están repartidas entre al menos dos países. Algunas autoridades consideran que cualquier empresa con una sucursal en el extranjero es una empresa multinacional; otras limitan la definición a sólo aquellas empresas que obtienen al menos una cuarta parte de sus ingresos fuera de su país de origen.

Muchas empresas multinacionales tienen su sede en países desarrollados. Los defensores de las multinacionales afirman que crean puestos de trabajo bien remunerados y bienes tecnológicamente avanzados en países que de otro modo no tendrían acceso a esas oportunidades o bienes. Sin embargo, los críticos de estas empresas creen que estas corporaciones tienen una influencia política indebida sobre los gobiernos, explotan a las naciones en desarrollo y crean pérdidas de empleo en sus propios países de origen.

Número de empresas transnacionales en el mundo

Las empresas transnacionales (ETN) siguen reforzando su dominio sobre los recursos naturales del planeta, dictando sus agendas a los países más débiles y explotando a sus pueblos. Directa o indirectamente, tienen una enorme responsabilidad en el deterioro del medio ambiente y en el aumento sistemático de las violaciones de los derechos humanos.

Lee más  ¿Cuáles son sus principales actividades economicas de Suecia?

Las empresas transnacionales (ETN) siguen reforzando su dominio sobre los recursos naturales del planeta, dictando sus agendas a los países más débiles y explotando a sus pueblos. Directa o indirectamente, tienen una enorme responsabilidad en el deterioro del medio ambiente y en el aumento sistemático de las violaciones de los derechos humanos.

Este folleto pretende presentar una valoración de la problemática actual respecto a las actividades de las ETN a nivel nacional, regional e internacional, así como lo que está en juego en el actual debate de las Naciones Unidas sobre las “Normas sobre las responsabilidades de las empresas transnacionales y otras empresas comerciales en la esfera de los derechos humanos”. El folleto intenta definir de forma más exhaustiva el concepto de empresa transnacional destacando sus principales características. También expone casos prácticos de violaciones cometidas por las ETN.

Historia de las empresas transnacionales

“Vivimos en un mundo donde los mercados no son menos importantes que los países y donde las empresas multinacionales no son menos importantes que los gobiernos” – esta afirmación de Shimon Peres (citada en Rosenau, f998, p.28) muestra dos desarrollos esenciales en el ámbito de las relaciones internacionales: el poder de los Estados nación ha sufrido una disminución, mientras que las empresas transnacionales (ETN) se han convertido en actores políticos más poderosos (Hildebrandt, 2003). Algunas de las ETN tienen ventas anuales superiores al PIB de los países: 2f empresas se encontraban entre las f00 mayores economías en el año 2000 si se suman los salarios y beneficios, la depreciación, la amortización y los ingresos (Sarfati, 2009).

La cuestión central es, por tanto, cuánto poder tienen actualmente las ETN y cuál es su papel e influencia reales en el ámbito de las relaciones internacionales. ¿Dictan las ETN las condiciones en las que operan? ¿O los Estados siguen siendo el principal actor indiscutible de las relaciones internacionales? ¿Y cómo colaboran las ETN, los Estados y las organizaciones no gubernamentales (ONG)?

Lee más  ¿Qué tipo de recurso hay?

Ventajas y desventajas de las ETNs

Probablemente todos hemos oído hablar de empresas como Walmart, Amazon, Apple y Shell, y todas ellas son ejemplos de empresas transnacionales; de hecho, estas cuatro figuran entre las 10 principales empresas mundiales por ingresos en 2020. Es posible que nunca haya oído hablar de algunas de las otras porque no tienen una cara tan pública.

Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, se calcula que en 2007 había 77.000 empresas transnacionales en el mundo, que son los datos más recientes que he podido encontrar. Esta cifra casi se ha duplicado desde finales de los años 90, cuando había 37.000.

Según Oxfam, de los 100 mayores “recaudadores de ingresos” del mundo, 70 son empresas y sólo 30 son países o estados nación. Por ejemplo, BP es más grande que Finlandia, mientras que Chevron es más grande que Irlanda, y los ingresos anuales combinados de las 200 mayores ETN superan los del PIB de los 182 Estados nación que contienen el 80% de la población mundial.

Los críticos nos recuerdan que el PIB y los ingresos anuales miden cosas diferentes, por lo que estas cifras pueden no mostrar las diferencias reales de poder económico, pero dejando esto de lado, el poder económico relativo de las ETN ha crecido en relación con los Estados nación en las últimas décadas, y hoy las ETN ejercen mucho más poder económico que en el pasado.