¿Qué es la democracia en la política?

Historia de la democracia

Existen diferentes interpretaciones de cómo debe ejercerse la democracia. Las dos principales se denominan «democracia directa» y «democracia representativa». La democracia directa es aquella en la que se concede a los ciudadanos el derecho a hablar y votar sobre todas las cuestiones, y la opinión mayoritaria se convierte en ley. Existía de forma muy imperfecta en la antigua ciudad-estado griega de Atenas. Hoy en día, la tecnología moderna ha permitido a millones de votantes votar sobre cuestiones específicas en forma de referéndum. Democracia representativa: es aquella en la que los ciudadanos eligen a otros para que les representen y tomen decisiones importantes en su nombre. También se denomina «democracia indirecta». En el Reino Unido existe un sistema de democracia representativa llamado «democracia liberal», en el que el pueblo vota por un gobierno mediante elecciones periódicas con voto secreto y elección de candidatos. El gobierno es responsable ante el pueblo y tiene su poder limitado de alguna manera, en parte por la libertad de prensa y los derechos individuales de las personas.

Definición de democracia moderna

En un momento en el que la democracia está cada vez más amenazada en todo el mundo, los estadounidenses suelen estar de acuerdo con los ideales y valores democráticos que son importantes para Estados Unidos. Pero, en su mayor parte, consideran que el país no está a la altura de estos ideales, según un nuevo estudio de opinión sobre los puntos fuertes y débiles de aspectos clave de la democracia y el sistema político estadounidenses.

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Las críticas del público al sistema político abarcan toda la gama, desde la falta de responsabilidad de los funcionarios elegidos hasta la falta de transparencia del gobierno. Y sólo un tercio dice que la frase «la gente está de acuerdo en los hechos básicos aunque no esté de acuerdo políticamente» describe bien a este país en la actualidad.

Las deficiencias percibidas abarcan algunos de los elementos fundamentales de la democracia estadounidense. Una proporción abrumadora del público (84%) dice que es muy importante que «se respeten los derechos y las libertades de todas las personas». Sin embargo, sólo el 47% dice que esto describe al país muy bien o algo bien; un poco más (53%) dice que no lo hace.

A pesar de estas críticas, la mayoría de los estadounidenses dicen que la democracia funciona bien en Estados Unidos, aunque relativamente pocos dicen que funciona muy bien. Al mismo tiempo, existe un amplio apoyo a la realización de cambios profundos en el sistema político: el 61% dice que son necesarios «cambios significativos» en el «diseño y la estructura» fundamentales del gobierno estadounidense para que funcione en los tiempos actuales.

Democracia parlamentaria

La palabra democracia describe un sistema político.    En un país democrático, todos los ciudadanos elegibles tienen derecho a participar, directa o indirectamente, en la toma de las decisiones que les afectan. Los ciudadanos canadienses suelen elegir a alguien para que les represente en la toma de decisiones en los distintos niveles de gobierno. Esto se denomina democracia representativa. Países como Canadá, los Estados Unidos de América y el Reino Unido tienen democracias representativas. Antes de que los europeos llegaran a Canadá, muchos pueblos indígenas diferentes gobernaban sus regiones utilizando muchos sistemas políticos diferentes, incluida la democracia.

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Los alumnos de tu clase pueden proceder de muchos países diferentes. ¿Son estos países democracias? ¿Cuántos de tus compañeros tienen experiencia con otros sistemas políticos? ¿En qué se parecen a las democracias? ¿En qué se diferencian?

Un escudo de armas es un símbolo utilizado para identificar a alguien o algo. A veces un escudo de armas aparece en un edificio importante, o en la parte superior de una carta oficial. Este es el escudo de Canadá. Contiene muchos símbolos que nos dan pistas sobre la historia de Canadá y sobre lo que los canadienses consideran importante. A ver si eres capaz de distinguirlos:

Teoría democrática

En este capítulo desarrollaremos las teorías y las justificaciones teóricas de la gobernanza democrática y de una sociedad política democrática. También consideraremos algunas de las similitudes y diferencias entre una república y una democracia. Por último, este capítulo considerará las causas y condiciones de la democratización y la influencia que el desarrollo de la democracia tiene en la reforma económica. Al final de este capítulo, los alumnos escribirán un trabajo de reflexión sobre las formas en que la sociedad democrática influye en sus vidas.

Consideremos tres elementos fundamentales de lo que constituye una democracia: la soberanía individual, la igualdad entre los ciudadanos y las normas y valores democráticos. La democracia es esencialmente la idea de que la soberanía política reside en el nivel del individuo. En este sentido, una comunidad política obtiene su poder y autoridad supremos del consentimiento de las personas que la componen. Los individuos pueden tener el derecho soberano de gobernar políticamente en un país democrático, pero es un derecho público y compartido: ningún individuo puede reclamar un poder y una autoridad soberanos absolutos. Sin embargo, algunos individuos pueden tener un mayor poder político. En una democracia representativa, por ejemplo, los representantes suelen ejercer el poder político en nombre de los ciudadanos y algunos representantes pueden tener mayor o menor poder político en relación con otros representantes. Pero si definimos la soberanía como la autoridad absoluta y el poder supremo del gobierno político, la soberanía democrática no está reservada a grupos o individuos particulares, ni se deriva de un derecho divino o hereditario, sino que es un derecho general disperso a nivel de individuos dentro de una comunidad política.

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