¿Cuando un producto es obsoleto?

Ejemplos de productos obsoletos

En economía y diseño industrial, la obsolescencia planificada (también llamada obsolescencia incorporada u obsolescencia prematura) es una política que consiste en planificar o diseñar un producto con una vida útil artificialmente limitada o con un diseño deliberadamente frágil, de modo que se quede obsoleto después de un cierto periodo de tiempo predeterminado en el que funciona de forma decreciente o deja de funcionar repentinamente, o puede percibirse como algo fuera de moda. [La razón de ser de esta estrategia es generar un volumen de ventas a largo plazo reduciendo el tiempo entre las compras repetidas (lo que se denomina “acortar el ciclo de reposición”)[2] Es el acortamiento deliberado de la vida útil de un producto para obligar a la gente a comprar reemplazos funcionales[3].

La obsolescencia programada suele funcionar mejor cuando un productor tiene al menos un oligopolio[4]. Antes de introducir una obsolescencia programada, el productor tiene que saber que el cliente tiene al menos una cierta probabilidad de comprarle un repuesto (véase fidelidad a la marca). En estos casos de obsolescencia programada, existe una asimetría de información entre el productor, que conoce la duración del producto, y el cliente, que no la conoce. Cuando un mercado se vuelve más competitivo, la vida útil de los productos tiende a aumentar[5][6]. Por ejemplo, cuando los vehículos japoneses con una vida útil más larga entraron en el mercado estadounidense en los años 60 y 70, los fabricantes de coches estadounidenses se vieron obligados a responder fabricando productos más duraderos[7].

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Planned obsolescence deutsch

Si alguna vez has hablado de comprar un nuevo smartphone o cualquier aparato electrónico a tus padres, es muy probable que hayas escuchado esta frase. Tus padres tampoco se equivocan. Es difícil encontrar un producto electrónico que ofrezca una garantía de más de un año. Pero también vivimos en un mundo en el que cada vez es más difícil reparar las cosas.

El ritmo al que ha evolucionado la tecnología en los últimos años es un ejemplo estelar de cómo las cosas se quedan obsoletas antes de lo que solían. Hay dos términos asociados a esta práctica empresarial: obsolescencia planificada y obsolescencia percibida. Esta última es fácil de demostrar: las prendas de moda rápida, que se sustituyen cada pocos meses; los teléfonos inteligentes que se lanzan cada seis meses haciendo que los modelos anteriores sean viejos y redundantes; los coches que se lanzan en varios colores. El objetivo es incitar al consumidor a comprar los productos más nuevos, aunque los productos que sustituyen con estas compras impulsivas funcionen bien. Simplemente no son lo último del mercado, lo que obliga a los consumidores a descartar lo antiguo.

Por qué los productos se vuelven obsoletos

Antes de hablar de la obsolescencia programada, debo hacer un breve comentario sobre lo que es. O bien has llegado aquí porque quieres saber más sobre el tema o porque has visto el título y te has preguntado qué diablos significa.

Obsolescencia viene de obsoleto. Cuando algo es obsoleto, ya no es relevante, ya no se utiliza; está fuera de fecha. La forma más habitual de que un producto se quede obsoleto es que sea sustituido por algo nuevo, y aquí es donde entra la obsolescencia planificada.

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La obsolescencia planificada es cuando se utilizan varias estrategias para hacer que un producto parezca indeseable, inútil y no deseado. Hay muchas maneras de que una empresa pueda hacer esto, y es una de las bases para que muchas empresas obtengan beneficios.

¿Cuántas veces has estado en el garaje o el sótano de alguien y has visto uno de esos viejos frigoríficos que todavía funcionan? Los frigoríficos nuevos (en la mayoría de los casos) no duran tanto como los antiguos, y hay una razón para ello. Las empresas saben que cuando su frigorífico se muera, usted comprará uno nuevo.

Manzana de obsolescencia planificada

La obsolescencia planificada describe una estrategia que consiste en garantizar deliberadamente que la versión actual de un determinado producto quedará desfasada o inservible en un periodo de tiempo conocido. Este movimiento proactivo garantiza que los consumidores buscarán sustitutos en el futuro, reforzando así la demanda.

La obsolescencia puede lograrse mediante la introducción de un modelo de sustitución superior, o diseñando intencionadamente un producto para que deje de funcionar correctamente en un plazo determinado. En cualquiera de los dos casos, los consumidores favorecerán teóricamente los productos de la siguiente generación en detrimento de los antiguos.

Mientras tanto, en el ámbito de la tecnología, el ciclo de sustitución de los dispositivos electrónicos personales, como los smartphones, ha sido históricamente de dos a tres años, porque los componentes empiezan a desgastarse y las nuevas generaciones de software y sistemas operativos se vuelven menos compatibles con el hardware envejecido. Además, los programas informáticos suelen estar diseñados para incluir nuevas funciones y tipos de archivos que son incompatibles con las versiones antiguas del programa.

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La obsolescencia planificada difiere de la obsolescencia percibida, que es cuando los diseñadores realizan frecuentes cambios estilísticos en sus productos, debido a la disminución de la deseabilidad percibida de los artículos que no están de moda.