¿Cuando los bebés cantan?

Cantar al bebé

Cuanto antes se involucre a su hijo con la música, más aumentará su aptitud musical y le proporcionará una rica experiencia musical para toda la vida (Gordon 1987), y se puede empezar sin ninguna formación o experiencia musical.

Los niños pequeños empiezan a cantar pequeñas partes de las canciones que escuchan alrededor de los dos años y medio, aunque las melodías no suenan con precisión a nuestros oídos, ya que se deslizan por los contornos generales del tono (Haroutounian 2002).

Entre los 5 y los 6 años, la mayoría de los niños empezarán a cantar en el sentido tradicional, cuando sean capaces de llevar una melodía de forma consistente y de cantar con un ritmo constante; algunos niños desarrollarán estas habilidades ya a los 3 o 4 años (Moog 1976) (Sloboda 1976).

Es posible que su bebé o niño pequeño tenga una inclinación musical especial si se mueve o canta en respuesta a la música, si muestra una atención o fascinación especial cuando se toca música o si disfruta especialmente cantando y experimentando con su voz, como se describe en este post.

Si tu hijo muestra estos comportamientos, es estupendo, si no es así también está bien. Los niños tardan años en desarrollar plenamente sus habilidades musicales, y puedes utilizar las actividades de este post para dar a tu hijo la habilidad más importante de todas: la capacidad de comprometerse con la música desde una edad temprana para construir una relación de por vida con la música.

Cómo aprender a cantar

Nota: Cuando cantes con tu bebé, estate atento a las señales de que tu bebé ya ha tenido suficiente o se está cansando. Si tu bebé empieza a inquietarse, aparta la cabeza o no te mira, puede que no sea el mejor momento para cantar. Vuelve a intentarlo en otro momento, o prueba con una nana relajante que calme a tu bebé y lo arrulle.

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Un bebé muy pequeño (menos de 6 meses) puede quedarse callado cuando le cantas, aumentar su actividad (por ejemplo, dar patadas con los pies), girar la cabeza hacia ti cuando le cantas, mirarte, sonreírte e incluso empezar a arrullar o hacer ruidos cuando le cantas. Los bebés empiezan a imitar las expresiones faciales a una edad temprana, por lo que es posible que tu bebé te observe e intente copiar tu expresión facial mientras cantas.

Los bebés de más edad (entre 6 y 12 meses) pueden agarrar objetos y disfrutar sosteniendo y agitando un sonajero o, más adelante, golpeando un tambor. A los bebés mayores también les gusta emitir sonidos de ida y vuelta con sus cuidadores, por lo que su bebé puede intentar «cantar» con usted. Los bebés mayores también pueden intentar imitar tu expresión facial, tus acciones y sonidos, o mover su cuerpo al ritmo. Alrededor de los 8-9 meses de edad, los bebés empiezan a aplaudir y pueden disfrutar haciéndolo mientras usted canta.

A qué edad puede un niño cantar twinkle twinkle little star

De vez en cuando aparecen titulares que afirman que la música puede hacernos más inteligentes: primero fue el efecto Mozart y, más recientemente, muchas investigaciones sobre cómo tomar un instrumento puede mejorar el aprendizaje. Aunque no estoy seguro de que la música te haga más inteligente, hay muchas pruebas que sugieren que puede desempeñar un papel en el desarrollo de aprendices flexibles, que mejora la memoria y que puede ayudar al cerebro a procesar la información de forma más eficiente.

Nunca es demasiado pronto para iniciar a los niños en la música, pero es importante recordar que los bebés -hasta los 12 meses- tienen necesidades muy diferentes a las de los niños pequeños y preescolares. Para ayudarte a empezar, aquí tienes algunos hitos que puedes trabajar mes a mes, junto con algunas ideas prácticas para apoyarlos.

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A esta edad, el rango de visión del bebé es de sólo 30 cm y prefiere las caras a casi todo lo demás. Por eso, las canciones en las que se saca la lengua o se hacen caras divertidas van a ser muy interesantes. Los nuevos bebés se unirán a algunos de esos movimientos faciales, pero tómatelo con calma: los bebés de esta edad se sobreestimulan fácilmente.

¿A los bebés les gusta cantar?

El desarrollo musical desde el nacimiento hasta los 5 años es un proceso maravilloso que se puede observar si se sabe qué buscar. Según el Dr. Daniel Levitin, autor de This Is Your Brain On Music, el cerebro experimenta un período de rápido desarrollo neuronal durante los primeros cinco años de vida, por lo que la música escuchada durante esta época del desarrollo infantil constituye la base de lo que nos gusta, lo que nos emociona y cómo nos emociona.

Cada niño se mueve a su propio ritmo, determinado por una combinación de genética y entorno.    Pero cuanto antes empiece a enriquecer el entorno musical de su hijo, mayor será el impacto potencial. De hecho, las investigaciones demuestran que el enriquecimiento durante el desarrollo de la infancia es especialmente poderoso (ver Hitos musicales de los bebés más abajo).

A los niños criados en un entorno musical enriquecido les resulta más fácil y placentero aprender a tocar un instrumento, lo cual es sólo uno de los beneficios de la música para los niños. Además, comprenden mejor la música y pueden disfrutar más de ella durante toda su vida. Así que canta y baila con tu bebé todo lo que puedas durante sus primeros años de vida.

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