¿Qué es el gobierno para John Locke?

La teoría del Estado de John Locke

John Locke (1632-1704) escribió su Segundo Tratado de Gobierno a principios de la década de 1680 y lo publicó en 1690. En él, Locke propuso una teoría del contrato social del gobierno y argumentó contra la idea del «derecho divino», que sostenía que los gobernantes tenían un derecho legítimo a su cargo porque eran emisarios de Dios en la tierra. Locke creía que el gobierno derivaba de un acuerdo entre los hombres para renunciar a la vida en el estado de naturaleza en favor de la vida en una sociedad política o civil. Crearon la sociedad política para garantizar sus derechos naturales: la vida, la libertad y el patrimonio (o la propiedad). El énfasis de Locke en un contrato social que protegiera los derechos naturales determinó los puntos de vista de los revolucionarios americanos. Este extracto es de Dos tratados sobre el gobierno civil, Segundo tratado, capítulo VII.

Citas de John Locke

Locke tuvo éxito en Westminster y obtuvo una plaza en Christ Church, Oxford. Permaneció en Oxford desde 1652 hasta 1667. Aunque tenía poco aprecio por la filosofía escolástica tradicional que aprendió allí, Locke tuvo éxito como estudiante y, tras completar su licenciatura, ocupó una serie de puestos administrativos y académicos en el colegio. Algunas de las tareas de Locke incluían la instrucción de los estudiantes universitarios. Uno de sus primeros trabajos sustanciales, los Ensayos sobre la ley de la naturaleza, se desarrolló en el curso de sus tareas de enseñanza. Gran parte del esfuerzo y la energía intelectual de Locke durante su estancia en Oxford, especialmente durante sus últimos años, se dedicó al estudio de la medicina y la filosofía natural (lo que ahora llamaríamos ciencia). Locke leyó mucho en estos campos, participó en varios experimentos y se relacionó con Robert Boyle y muchos otros filósofos naturales notables. También emprendió el curso normal de educación y formación para convertirse en médico.

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En 1688, el rey Jacobo II fue derrocado por un grupo de parlamentarios. Este fue el resultado de lo que hoy se conoce como la Revolución Gloriosa, o la Revolución de 1688. El naturalista y filósofo político John Locke estuvo presente para presenciar estos acontecimientos y se sintió tan obligado por ellos, que escribió lo que se conoce como el Segundo Tratado sobre el Gobierno. En él, Locke intentaría explicar por qué el rey Jacobo II fue derrocado justificadamente y por qué Guillermo III ascendió a él. Nos definiría el «papel legítimo del gobierno civil» (Uzgalis).

La mejor manera de averiguarlo, razonaba Locke, era imaginar un estado en el que no existiera ningún gobierno. Luego, al ver ese estado, determinar dónde se necesitan leyes y órganos de gobierno. Locke describió el papel del gobierno civil de la siguiente manera: «El poder político, por lo tanto, lo considero un derecho de hacer leyes con penas de muerte, y consecuentemente todas las penas menores, para la regulación y preservación de la propiedad, y de emplear la fuerza de la comunidad, en la ejecución de tales leyes, y en la defensa de la comunidad de los daños extranjeros; y todo esto sólo para el bien público» (Locke).

Presentación de John Locke

La generación revolucionaria estadounidense tomó muchas de sus ideas del filósofo inglés John Locke (1632-1704). A menudo atribuido como fundador del pensamiento «liberal» moderno, Locke fue pionero en las ideas de la ley natural, el contrato social, la tolerancia religiosa y el derecho a la revolución que resultaron esenciales tanto para la Revolución Americana como para la Constitución de Estados Unidos que le siguió.

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Locke nació en el seno de una familia próspera que tenía simpatías parlamentarias durante la Guerra Civil inglesa. Formado en medicina en Oxford, trabajó como médico de familia y asesor de Anthony Ashley Cooper (que más tarde sería el conde de Shaftesbury), que se convirtió en el líder más destacado de la oposición whig tras la «Restauración» de la monarquía Estuardo en 1660. Durante su exilio político en Holanda, Locke perfeccionó sus obras más famosas de filosofía y teoría política: el Ensayo sobre el entendimiento humano y los Dos tratados de gobierno, respectivamente. Ambas obras se basan en la premisa de que, puesto que los seres humanos son capaces de ejercer la razón, se puede confiar en que gestionen sus propios asuntos sin la supervisión «paternal» del gobierno, como sostiene en su Segundo Tratado (edición de 1952: 30).