¿Cómo se clasifican los láser?

Láser klasse 3a

Además de estos parámetros generales, los láseres se clasifican de acuerdo con el límite de emisión accesible (AEL), que es el nivel máximo accesible de radiación láser permitido dentro de una clase de láser particular.

Las clasificaciones de peligro del láser estándar ANSI se utilizan para indicar el nivel de peligro inherente a un sistema láser y el alcance de los controles de seguridad necesarios.    Van desde los láseres de clase 1 (que son intrínsecamente seguros para la visualización directa del haz en la mayoría de las condiciones) hasta los láseres de clase 4 (que requieren los controles más estrictos).    Las clasificaciones de los láseres se describen a continuación:

El láser de clase 1 no puede, en condiciones normales de funcionamiento, producir niveles de radiación perjudiciales.    Estos láseres deben ser etiquetados, pero están exentos de los requisitos del Programa de Seguridad Láser. Una impresora láser es un ejemplo de láser de clase 1.

Los láseres de clase 1M no pueden, en condiciones normales de funcionamiento, producir niveles de radiación perjudiciales, a menos que el haz se vea con un instrumento óptico como una lupa (haz divergente) o un telescopio (haz colimado).    Esto puede deberse a un gran diámetro del haz o a su divergencia. Dichos láseres deben ser etiquetados, pero están exentos de los requisitos del Programa de Seguridad Láser, salvo para evitar la visualización con ayuda óptica potencialmente peligrosa.

Clase de radiación láser 2

La clasificación de peligro del láser se basa en la capacidad del rayo láser primario de causar daños biológicos en el ojo o la piel durante el uso previsto. Los investigadores de la UC San Diego deben determinar la clasificación de peligro de cada láser o sistema láser que obtengan o fabriquen.

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El Programa de Seguridad Láser de la UC San Diego se adhiere al sistema Z136.1-2007 del American National Standards Institute (ANSI) para clasificar los láseres de onda continua (CW) y los láseres de un solo pulso según sus peligros relativos.

Los de clase 2 y 2M son láseres de baja potencia con una salida de aproximadamente 1 milivatio (mW) de onda continua. Todos los láseres de clase 2 funcionan en la parte visible del espectro electromagnético de 400-700 nanómetros (nm).

La protección de los ojos suele consistir en una respuesta de aversión y un reflejo de parpadeo (0,25 segundos). Sin embargo, un rayo láser de clase 2 puede ser peligroso si se expone intencionadamente el ojo durante más de 0,25 segundos.

Los láseres y sistemas láser de clase 3 pueden emitir cualquier longitud de onda y pueden ser peligrosos en condiciones de visión directa y especular, pero la reflexión difusa no suele ser un peligro. Estos láseres no suelen suponer un riesgo de incendio.

Por qué son peligrosos los láseres

Además de estos parámetros generales, los láseres se clasifican de acuerdo con el límite de emisión accesible (AEL), que es el nivel máximo accesible de radiación láser permitido dentro de una clase de láser particular.

Las clasificaciones de peligro de los láseres según la norma ANSI se utilizan para indicar el nivel de peligro inherente a un sistema láser y el alcance de los controles de seguridad necesarios.    Van desde los láseres de clase 1 (que son inherentemente seguros para la visualización directa del haz en la mayoría de las condiciones) hasta los láseres de clase 4 (que requieren los controles más estrictos).    Las clasificaciones de los láseres se describen a continuación:

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El láser de clase 1 no puede, en condiciones normales de funcionamiento, producir niveles de radiación perjudiciales.    Estos láseres deben ser etiquetados, pero están exentos de los requisitos del Programa de Seguridad Láser. Una impresora láser es un ejemplo de láser de clase 1.

Los láseres de clase 1M no pueden, en condiciones normales de funcionamiento, producir niveles de radiación perjudiciales, a menos que el haz se vea con un instrumento óptico como una lupa (haz divergente) o un telescopio (haz colimado).    Esto puede deberse a un gran diámetro del haz o a su divergencia. Dichos láseres deben ser etiquetados, pero están exentos de los requisitos del Programa de Seguridad Láser, salvo para evitar la visualización con ayuda óptica potencialmente peligrosa.

Clases de láseres

Los láseres se agrupan en siete clases en función del potencial del rayo para causar daños. El peligro y, por tanto, la clasificación depende de la longitud de onda, la potencia, la energía y las características del impulso. La clase del láser puede utilizarse para ayudar a decidir qué medidas de control de seguridad son necesarias cuando se utiliza el láser. El Límite de Emisión Accesible (LEA) es el nivel máximo de radiación láser que un láser puede emitir (y ser accesible) en cualquier momento después de su fabricación. El LEA depende de la longitud de onda, de la duración de la exposición y de las condiciones de visualización, y especifica la salida máxima dentro de cada clase de láser.

Hay que distinguir entre un sistema láser (que se refiere al láser y a la fuente de energía correspondiente) y un producto láser (que se define como “cualquier producto o conjunto de componentes que constituya, incorpore o esté destinado a incorporar un láser o un sistema láser, y que no se venda a otro fabricante para su uso como componente (o sustitución de dicho componente) de un producto electrónico”). Por ejemplo, un reproductor de CD es un producto láser que contiene un sistema láser: el diodo láser y la fuente de alimentación. Es el producto láser el que se incluye en una de las siete clases. (El producto láser puede consistir únicamente en un sistema láser, por ejemplo, un láser de HeNe). Las descripciones que siguen ofrecen un resumen de las clasificaciones de los láseres.

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