¿Qué aplicar en las picaduras de medusa?

Picadura de medusa

Las picaduras de medusa proceden de unas células llamadas nematocistos que se encuentran en los largos tentáculos que siguen a la medusa en forma de campana y, en algunas especies, están en la propia campana. Estas células inyectan un veneno a base de proteínas.

Las medusas utilizan sus aguijones para someter a sus presas. Sus tentáculos están armados con miles de nematocistos que pueden perforar la piel e inyectar veneno. Dependiendo de la especie y de la dosis de veneno, una picadura puede causar reacciones que van desde leves hasta mortales.

Aunque la mayoría de las picaduras de medusa son relativamente leves, algunas pueden ser graves e incluso mortales. Este riesgo varía no sólo según la especie de medusa y la dosis de veneno, sino también según la respuesta del individuo al veneno.

En algunos casos, los síntomas pueden ser causados por el propio veneno (normalmente una reacción neurotóxica que afecta al corazón y a la respiración). En otros, la picadura puede provocar una reacción grave conocida como anafilaxia, en la que el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada al veneno. Ambas pueden estar implicadas y a menudo son difíciles de distinguir.

Medusas hawaii

Como las medusas son animales débiles y de movimiento lento, utilizan tentáculos urticantes para capturar e inmovilizar a sus presas. Estos tentáculos están cubiertos de células urticantes llamadas nematocistos que descargan cada uno una estructura diminuta, parecida a un arpón, que lleva veneno. Los tentáculos de las medusas a menudo se desprenden de la medusa y pueden quedar fácilmente pegados a la piel y a la ropa, donde los nematocistos pueden seguir picando.

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La ortiga de mar Chrysaora chesapeakei es la especie de medusa de la Bahía de Chesapeake más responsable de las dolorosas picaduras. El conocimiento de la ecología y distribución de la ortiga de mar ayudará a los nadadores y pescadores a evitar este animal y sus tentáculos urticantes.

Aunque no es frecuente, una picadura de medusa puede provocar una reacción alérgica, causando hinchazón en todo el cuerpo y pudiendo restringir las vías respiratorias. Si esto ocurre, use epinefrina inyectable (adrenalina) o un antihistamínico oral, y busque rápidamente atención médica llamando al 911.

Nota: Las sugerencias de tratamiento mencionadas anteriormente son para la ortiga de mar Chrysaora chesapeakei. Debido a que los venenos de las medusas pueden diferir según la especie, la edad, la ubicación geográfica y la parte del cuerpo (tentáculos vs. cuerpo), estas mismas sugerencias de tratamiento pueden no ser las más eficaces en todas las situaciones.

Orina de medusa

Las medusas se agitan como la gelatina, y algunas sólo parecen pequeñas manchas transparentes. Pero otras son más grandes y coloridas, con un montón de tentáculos que cuelgan debajo de ellas, algo así como un pulpo.

¡Cuidado con esos tentáculos! Las medusas pican para poder atrapar y comer a otras criaturas marinas. Pero ese aguijón puede volverse contra las personas. Las medusas pueden picar si te rozan cuando estás nadando en el océano. También te pueden picar si pisas una medusa, aunque esté muerta.

Por lo general, las picaduras de medusa duelen, pero no son una emergencia. La mayoría provocan dolor, marcas rojas, picor, entumecimiento u hormigueo. Pero unos pocos tipos de medusas (que se encuentran principalmente en Australia, Filipinas, el océano Índico y el océano Pacífico central) son muy peligrosos y pueden hacer que la gente enferme rápidamente.

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Lo mejor es aclarar una picadura con vinagre.  Los tentáculos que quedan en la piel pueden arrancarse con unas pinzas.  ¿Por qué el vinagre funciona a veces? El vinagre es un ácido débil. En algunos tipos de picaduras de medusas (sobre todo de tipos peligrosos como la medusa caja), puede impedir que los aguijones se disparen.

Picadura de medusa en la luna

Australia cuenta con algunas de las playas más hermosas del mundo, por lo que no es de extrañar que a los australianos les encante pasar un día en la playa. Por desgracia, el océano alberga muchas criaturas que pueden ser dañinas y otras que tienen la capacidad de ser mortales.

Pero, como nación intrépida, no es propio de los australianos dejar que esto se interponga entre ellos y nuestras impresionantes costas. Si usted es uno de los muchos que adoran el sol, la arena, el agua y las olas, es importante que sepa cómo aplicar los primeros auxilios en caso de picadura de medusa y otras picaduras marinas, ya que son las lesiones más comunes que se producen en un día de playa.

El encaprichamiento de los australianos con nuestras playas es cada vez mayor, ya que las emblemáticas costas albergan algunos de nuestros mejores recuerdos con la familia y los amigos. Pero los lugares pintorescos no siempre están llenos de caras sonrientes y risas embriagadoras cuando se recuerdan las experiencias playeras favoritas.

Una de las lesiones más comunes que se producen en una playa australiana es la siempre temida picadura de medusa, junto con otras picaduras marinas. Un informe reciente sugiere que hay varios peligros que nos vienen a la mente cuando pensamos en la costa, entre ellos las picaduras de marinas tropicales (69%) y otras picaduras marinas (60%)1. Desgraciadamente, estos peligros son ignorados en gran medida por los bañistas, lo que sugiere que los visitantes no están preparados para enfrentarse a ellos.

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